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どれがオススメ?!フェンダー・ストラトキャスターの選び方2020年5月21日

フェンダー・ストラトキャスター

レオ・フェンダーがこの世に送り出して以来、70年にも渡りエレキギターの定番とされ頂点に立ち続けるストラトキャスター。フェンダー社にもこの間様々な紆余曲折がありましたが、現在は再びエレキギター界の王として返り咲いています。フェンダーの送り出す最大の商品、ストラトキャスターに改めて迫ってみましょう。

現代品のフェンダー・ストラトの特徴は?

現行のストラトキャスターは、主に過去にもっとも良いギターを作っていたとされる50年代、60年代ごろの復刻モデル、そして現在のプレイスタイルに合わせたモダン風モデルのふたつの軸で展開されています。

ヴィンテージ時代を意識したものでも、その中に現代風の要素が一部混じっているもの、あるいはその逆など、2つの軸上においてどの辺りに位置するのかが、そのまま各製品のコンセプトとなっています。その2つの軸を分けるハードウェア面での特徴は以下の通りです。

トレモロユニットにおける6点支持と2点支持

ストラトキャスター MIJ Limited Stratocaster HSS Silver Sparkle

ストラトのブリッジにはシンクロナイズドトレモロと呼ばれるアームが付いているのが普通ですが、ボディへの装着を6つのネジで止めて行うのが6点支持。2点のナットを打ち込み、そこに引っかける形で装着するのが2点支持です。後者の方がアーミングが滑らかであるとされ、音色がモダンになりやすいのが特徴です。

22フレット仕様

ストラトキャスターは21フレットというのが一昔前までの常識でした。現在ではほとんどのエレキギターで22フレット~24フレット仕様が普通になっており、ストラトもそれにならい、ヴィンテージ系のモデル以外では22フレット仕様を適用しています。

ブリッジ側のハムバッカー

ラインナップ全体から見ると少数ですが、ブリッジ側にハムバッカーを搭載しているモデルも。モダン系のモデルに多い特徴です。

グレードで選ぶ、現代品のフェンダーストラト

フェンダーストラト

現在、日本国内ではフェンダー系のブランドとして、5つに分かれた状態で市場を形成しています。

フェンダーUSAカスタムショップ

卓越したクラフトマンにより生産される最高級ライン。一人のビルダーによって手がけられる特に高級なものでは、モデル名に製作者の名が記載されることもあります。もっとも高いものでは200万円を超え、名実ともに最高級のエレキギターといって過言ではありません。

《ファン垂涎》フェンダー・カスタムショップのギターとは?

フェンダーUSAレギュラーライン

カリフォルニア州コロナ工場で生産されるシリーズ。10万台後半~30万円ぐらいまでのものが多く、いわゆる高級なストラトと言うと、このラインに属するものを指すことが多いです。

メイド・イン・ジャパン (MIJ)

日本メーカーによるOEM製品。従来ではフェンダー・ジャパンとして知られていましたが、2017年より体制を一新、フェンダー本社の監修のもとに置かれ、単なるOEMではなくなりました。現在では純然たるフェンダーに属する1つのブランドとして機能しています。価格帯も以前のフェンダー・ジャパン時代よりは高くなっており、最も安いものでも7万円台ぐらいのものからとなっています。

メイドインジャパンのフェンダー・ストラトキャスター徹底分析!

メキシコ (MEX)

USAとの国境近くエンセナダ州にあるフェンダー直営の工場にて製作。かつてはフェンダー・メキシコと呼ばれていましたが、現在ではフェンダー本社からの技術指導なども入り、クオリティは上がっています。代表的モデルにPlayerシリーズ、Deluxeシリーズなどがあり、価格帯はメイド・イン・ジャパン・シリーズとほぼ同等。

メキシコで作られるフェンダー・ストラトキャスター徹底分析!

スクワイア (Squier by Fender)

フェンダーの下位ブランド。元々はフェンダー・ジャパンと同時期に、日本での供給を視野に入れて作られたブランドであったのが、現在では広く全世界で広まっています。価格帯は非常に安いものが多く、数万円程度の初心者用モデルをメインに展開。

スクワイヤーのストラトキャスター徹底分析

初心者おすすめモデルは?(Squier、MEX、MIJ)

Squier Classic Vibe Stratocaster

クラシックヴァイブ・ストラトキャスター Classic Vibe 70s Stratocaster

Fenderの下位ブランドであるSquier名義での初心者用モデル。Classicという名の通り、過去に設計されたストラトキャスターを廉価価格帯で現在に蘇らせたモデルです。ボディ材などを価格の低いものに抑えつつも、高価格帯の製品と同様のフレットやトレモロを搭載し、同じプレイアビリティを確保。最初の一本として最適です。シリーズには50s、60s、70sなどのモデルがありますが、初心者にとってはブリッジ側にハムバッカーを搭載した70sが使いやすいかもしれません。

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Player Stratocaster

Player Stratocaster 他カラーラインナップ多数

メキシコ工場で生産される、いわゆるフェンダー・メキシコ製の一本。このPlayerシリーズはメキシコ製を代表するストラトキャスターのモデルで、より現代的なシェイプのネックや、通常のシングルコイルよりエッジの効いたピックアップ、リアに効くトーンコントロールの装備、6点はなく2点で支持されるブリッジなど、現代的なハードウェアを搭載することで、より様々なスタイルに適したモデルに昇華。Playerシリーズにはブリッジにハムバッカーを装備したものや、トレモロユニットにフロイドローズを搭載したものなど、派生モデルがいくつか存在しており、いずれも22フレット仕様となっています。

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MIJ Hybrid Stratocaster

Made in Japan Hybrid Stratocaster Hybrid 60s Stratocaster
メイド・イン・ジャパンのシリーズの中でも、ヴィンテージストラトのルックスに、現代的ハードウェアを組み合わせたモデルがこのHybrid。アルダーボディにサンバーストのカラーというこれぞストラトという典型的なルックスながら、2点支持のトレモロユニット、ミディアムジャンボのフレット、ロック式ペグなど、プレイに直接関わる部分についてモダンな要素を取り入れることで、より多彩なジャンルに適合できるようにしています。価格は10万円程度と、初心者にとっては敷居の高さを感じる値段ではありますが、初めにハイクオリティなものを手にする意味を十二分に感じさせる一本です。

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中級者以上におすすめは?(USAモデル)

American Performer Stratocaster

American Performer Stratocaster

USA製モデルのなかでは比較的安価なモデルとなるのがこのPerformer。材質にはストラトの象徴たるアルダーボディにメイプルネック。そして22フレット仕様にブリッジ側PUに効くトーンポットなど、現代的な要素を取り入れつつバランスを取ったギターになっており、ピックアップには専用に開発されたYosemiteピックアップを搭載。あらかじめポッティング処理をすることでハウリングに強く、歪ませてもしっかりした音が得られるようになっています。

《使いやすく、弾きやすい》Fender American Performer Stratocaster

American Professional Stratocaster

American Professional Stratocaster

通常のストラトと同じ材、そしてルックスを持ちながらも、随所に現代的な要素を取り入れたUSA製のストラト。22f仕様に2点支持トレモロは言うまでもなく、アームも従来の回して付けるタイプではなく押し入れるタイプに。正確なピッチと滑らかなベンドを可能にするナロートールフレットを採用し、極めつけは社のピックアップ・スペシャリストTim ShawのデザインによるV-Modピックアップの搭載です。外観をそのままに新たなストラトとして現代に蘇った、まさに新モデルです。

《プロ仕様》American Professional Stratocaster徹底分析

最もハイエンド「カスタムショップ」

カスタムショップ製品はヴィンテージ風のものを現代に蘇らせたものや、スペックから現代風にしているもの、一人のクラフトマンによって全てが仕上げられる一点ものなど、シリーズによって分かれています。

フェンダーカスタムショップのシリーズには、ヴィンテージ楽器を当時の部品や工法で現代に蘇らせたTime MachineやVintage Custom、現代風のスペックに焼き直したモデルであるAmerican Custom、木目が印象的で独自のルックスを持つArtisan、一人のビルダーが手作業で全てを手がけるMasterbuiltなどがあります。

Vintage Custom 1962 Strat

重量と木目を精査して選ばれた2ピースのアルダーを使った、62年式のストラトキャスター。ネックの形状やフレットの高さなど、この時代のレア個体を参考に制作されており、ピックアップにも当時のものを手巻きで再現したHand-Wound ’62/’63 Stratを装備。NOSフラッシュコートラッカーと呼ばれる塗装で、当時の質感をも完全に再現した特別な一本です。

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目的別に選ぶ、現代品フェンダー・ストラト

クラシック(昔風)な音が欲しい

Vintera Stratocaster

Vintage Eraという名の通り、過去のストラトキャスターをリファインし、そのまま現代に蘇らせるというコンセプトの製品。50s~70sまでの3種が存在し、材質は王道のヴィンテージフェンダーそのままであり、ネックの形状、21フレット仕様、トレモロユニットなども当時のものを踏襲しています。ピックアップはヴィンテージサウンドに近いものを新たに開発して搭載。それぞれのカラーバリエーションも当時のものを彷彿させるクラシカルなものが揃っています。

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MIJ Heritage Stratocaster

Made in Japan Heritage Stratcaster

メイド・イン・ジャパン・シリーズにおいてのヴィンテージ風ストラトでは、もっとも高価なモデル。ヴィンテージギターに精通するマスタービルダー、マーク・ケンドリックの監修により製作されており、材質やシンクロナイズドトレモロなど当時のままのスペックを採用、ラッカーフィニッシュのカラーリングによる風合い、ピックアップの配線など、細かい部分に至るまで当時のものを再現しています。先のVinteraと同じく50s~70sの3モデルが展開されています。

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American Original Stratocaster

American Original Stratocaster

レギュラーラインのヴィンテージ系ストラトキャスターでは、最高峰の価格帯に位置するモデル。50sと60sの二種、さらに60sには左利き用がラインナップされ、1954年に誕生したばかりのストラトキャスターをモチーフとして、細部に至るまでこだわり抜かれて製作されています。ハードウェアやカラーリングはもちろん、もっとも大きな要素はこのモデルのためにデザインされたVintage’59ピックアップ。当時と同じ構造やパーツで作られており、ヴィンテージトーンを得るために最大限の働きをしています。

《新発想のヴィンテージ・スタイル》Fender American Original Stratocaster

モダン(今風)な音が欲しい

Aerodyne II Stratocaster

Aerodyne II Stratocaster

フェンダー・ジャパン時代にフェンダー日本法人がデザインしたものを新たにブラッシュアップしたエアロダインII。シェイプだけはストラトキャスターですが、内部はかなり違うものに変貌を遂げています。まず目を引くのは、バインディングの入ったやや鋭角的なフォルムと、ブラックピックガードを基調にしたややダークな色調。22フレット仕様を基本とし、2点支持のトレモロを装着しています。ラインナップにはハムバッカーを搭載したモデルも展開され、クラシカルなストラトとは一線を画す存在感を放っています。

《ライブ志向、日本オリジナル》Fender Aerodyne II Stratocaster

MIJ Modern Stratocaster

Modern Stratocaster

Modernの名が示す通り、ヴィンテージとかけ離れた佇まいを見せる、メイド・イン・ジャパンのモデル。上記のエアロダインと同じく、バインディングを施した流線形のフォルムを持ち、ネックとの接続部は弾きやすさを重視したヒールカット処理がなされています。ピックアップには第3世代のノイズレスピックアップを搭載。2点支持のポップイン式トレモロも、通常のシンクロナイズドトレモロとはまったく違う仕様となっており、まさにModernの名の通りの新しいストラトです。

《最高の演奏性、最高のトーン》Fender MADE IN JAPAN MODERN STRATOCASTER

American Ultra Stratocaster

American Ultra Stratocaster

USA製造モデルにして、もっとも現代風なスペックを持つストラトキャスター。第4世代のノイズレスピックアップを搭載し、ボリュームコントロールに付随するS-1スイッチにより、ハムバッカー出力などを行うことが可能。多彩なサウンドを創出します。ネックの形状はハイポジションに向かってCからDシェイプに向かうコンパウンド仕様。トラスロッドはネックを付けたまま調整ができるよう、根元の部分に調整用ナットを備え付け、その他の機能的な部分においても、22フレット、2点支持トレモロ、ヒールカット処理など、他のモダン系モデルと同じ仕様を持っています。

《最強最新鋭》Fender American Ultra Stratocaster

HSS配列のモデル

ブリッジ側ピックアップにハムバッカーが搭載されたHSSモデルは、3つともシングルコイルが付いたSSSタイプに劣らない使いやすさを発揮し、万能性では上を行くことも。かつて純粋なストラトキャスターのファンから異端扱いされることも多かった改造ですが、現在では公式からも多く発売されています。

Made in Japan、Mexico、Squier製品

Squier Classic Vibe ‘70s HSS、Player Stratocaster HSS、Deluxe Strat HSS、MIJ Hybrid 50s/60s Stratocaster HSS、MIJ Aerodyne II

USA製品

American Performer Stratocaster HSS、American Professional Stratocaster HSS Shawbucker、American Ultra HSS

HSS配列のストラトを…
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HH配列のモデル

ストラト形状のHHタイプというと、ジャクソンなどの他社製品がイメージされますが、実は本家フェンダーからもわずかながらラインナップされています。

Made In Japan Modern HH

フェンダー社のストラトでは数少ないハムバッカー二基のモデル。ピックアップには純正のハイパワーなModern Modified Humbuckingを搭載し、ジョイント部はヒールカット処理を行うことで、ハードなジャンルやテクニカルなプレイも視野に入れた構造になっています。スムーズなアーミングを可能とするポップイン式の2点支持トレモロを搭載し、チューニングの安定性を考慮したロック式ペグを採用。ピックガードが無いそのルックスも含め、アイバニーズやジャクソンなど他社のギターを彷彿させるほどで、一般的なフェンダーのイメージから離れた一本となっています。

Made In Japan Modern HHを…
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シグネチャーモデル

世界的に多数のアーティストが使用しているだけあって、シグネイチャー・モデルも実に多彩。全20を超えるモデルが存在しますが、ここでは50年以上も現役を続ける、伝説的なストラト奏者のモデルをピックアップ。

Eric Clapton Stratocaster

60年代よりシーンのトップを走り続け、ギターの神と呼ばれるエリック・クラプトン氏。彼のモデルはヴィンテージタイプのノイズレスピックアップや、音色を積極的に作り上げるための、TBXコントロールやミッドブースト回路の搭載が大きな特徴となっています。さらに本人と同じく、トレモロが動かないようにウッドブロックが挿入されています。ネック形状についても独自のソフトVタイプを採用しており、通常のストラトとは異なった、クラプトン自身のこだわりが随所に見られるスペシャルなモデルです。

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Jeff Beck Stratocaster

60年代にヤードバーズの一員として名を馳せて以来、孤高の存在として数多くのミュージシャンに影響を与え続けるジェフ・ベック氏。大きな特徴でもあるミントグリーンの外観が映えるこのモデルは、全体的に普通のストラトよりも出力が高めに調整されており、ピックアップにもホットなノイズレスピックアップを搭載しています。コンターカット処理によりハイポジションが弾きやすくなっていたり、チューニングの狂いを抑えるベアリングが付いた金属製ナットの採用、2点支持のトレモロなど、このモデルならではの工夫が随所に見られます。ヴィンテージストラトに安住せず、複雑なインストを表現するための弾きやすさを積極的に求めた結果がこのスペックに現れていると言えるでしょう。

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多岐に渡るフェンダーの正規ストラトのラインナップ。冒頭に紹介した通り、ヴィンテージ系か否かで整理しておくと、各楽器の特徴も見えやすいでしょう。アーティストのシグネイチャー・モデルにも嫌味のないものが多く、選択肢としては面白そうです。自分のストラトを探す際にぜひ参考にしてみてください。